Els telescopis de la NASA han detectat vapor d’aigua en un exo-Neptú.

Uns astrònoms utilitzant les dades de tres telescopis espacial de la NASA (Hubble, Spitzer i Kepler), han descobert un cel clar amb vapor d’aigua fumejant, en un planeta gasós fora del nostre Sistema Solar. El planeta té unes dimensions aproximades a Neptú, és de moment el planeta més petit en el qual s’ha detectat aquest tipus de molècules.

“Aquest descobriment és una fita important en el camí per analitzar eventualment la composició d’atmosferes de planetes més petits, rocosos semblants a la Terra”, ha comentat en John Grusfeld, administrador de la Direcció de Missions Científiques de la NASA. “Aquests èxists només són posibles avui en dia, degut a les capacitats combinades d’aquests únics observatoris de gran qualitat”.

Els núvols en les atmosferes dels planetes poden bloquejar a la nostra visió les molècules que ens indiquen la informació respecte la seva composició, així com la seva evolució. Detectar cels clars en un planeta de la grandària de Neptú, és un bon senyal, degut que els planetes més petits podrien tenir igualment una bona visibilitat.

“Quan els astrònoms observen en una nit amb els seus telescopis, comenten  que tenen uns “cels Clars”, que significa que tenen molta sort”, ha comentat en Jonathan Fraine, membre de la Universitat de Marylan i autor d’aquesta recerca publicada en la revista “Nature”. En aquest cas, ens trobem amb cels clars en un planeta distant. Això és una sort per nosaltres perquè significa que els núvols no bloquegen a la nostra visió les molècules d’aigua”.

El planeta anomenat HAT-P-11b, és un exo-Neptú, un planeta de la mida de Neptú, que orbita a una estrella. Es trova a uns 120 anys llum de nosaltres en la constel·lació de Cygnus. A diferencia del nostre Neptú, el planeta orbita a prop de la seva estrella, el que fa que doni una volta al seu voltant en més o menys cinc dies. És un món càlid, que té un nucli rocós i una atmosfera gasosa.

És un  desafiament  l’anàlisi de les atmosferes de planetes d’aquesta mida . Planetes similars a Júpiter, més grans i més fàcils d’observar  per tan les seves atmosferes. De fet els investigadors han estat capaços de detectar vapor d’aigua en aquests planetes. Els planetes més petits són més difícils de detectar i més al observar-los, ja que están generalment ennuvolats.

hs-2014-42-a-print.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

Cap comentari per ara. Tu pots ser el primer.

Deixa un comentari