El Hubble descobreix una “estrella zombi” vinculada a un sistema progenitor d’una supernova.

Els astrònoms que treballen amb el Telescopi Espacial Hubble de la NASA, han identificat per primera vegada un sistema d’estrelles que més tard van produir una explosió d’una inusual supernova a partir d’una nana blanca, el nucli reduït d’una estrella normal al final de la seva vida.

Examinant imatges del Hubble arxivades i anteriors a la supernova, els astrònoms creuen haver detectar l’estrella blava, companya de la nana blanca. La nana blanca va anar acostant lentament el combustible de la seva companya i amb el temps engegant una reacció nuclear fora de control en la estrella moribunda, produint d’aquesta manera una feble rafega en la supernova.

Aquesta particular supernova, està classificada com tipus Iax,  un tipus recentment identificat d’explosions estel·Lars. Aquestes explosions d’estrelles són menys energètiques i més febles que les supernoves del tipus Ia, que també procedeixen de la fusió de nanes blanques situades en sistemes binaris. Els astrònoms pensaven originalment que aquestes explosions estel·Lars més febles eren únicament supernoves del tipus Ia. Fins el moment, s’han identificat més de 30 d’aquestes mini-explosions que es produeixen en una cinqueña part de les supernoves del tipus Ia.

“Els astrònoms han estat buscant durant dècades els progenitors del tipus Ia”, ha comentat Saurabh Jha, membre de la Universitat Rutgers de New Jersey. “Les supernoves del tipus Ia, són importants perquè les utilitzem per mesurar grans distàncies còsmiques, així com l’expansió de l’Univers. Però tenim molt de desconeixement de com exploten les nanes blanques. Les similituds entre tipus Iax i les estàndards Ia, són importants ja que fins ara no s’han identificat d’una manera concloent la progenitora del tipus Ia. Aquest descobriment ens mostra una altre manera de com pot explotar una nana blanca”.

Aquesta feble supernova, anomenada SN 2912Z, va ser observada pel Lick Observatory Supernova Search, el mes de gener de 2012. Per casualitat, la Hubble Advanced Camera for Surveys, havia observat la galaxia NGC 1309, els anys 2005, 2006 i 2010, just abans de l’explosió on resideix la supernova. NGC 1309 es trova a uns 110 milions d’anys llum de nosaltres. Curtys McCully, va detectar els objectes en la posición de la supernova. “Estava molt sorprès d’haver detectat l’objecte en la mateixa ubicació de la supernova. Esperàvem que el sistema progenitor fos massa feble per poder-lo observar, tal com havia succeït en observacions anteriors de supernoves tipus Ia. Després d’estudiar els colors de l’objecte i fer simulacions per ordinador ens varen mostrar els posibles sistemes progenitors de Iax, l’equip de recerca va arribar a la conclusió que el que estàvem veient era la llum d’una estrella que havia perdut el seu embolcall exterior d’hidrogen, mostrant el seu nucli d’heli”.

hs-2014-32-a-print.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

Cap comentari per ara. Tu pots ser el primer.

Deixa un comentari

Apache/2.4.29 (Ubuntu) Server at www.zak.co.il Port 80

Moved Permanently

301 Moved Permanently

The document has moved here.