El Keck i el Gemini observen massives erupcions volcàniques a Io.

Tres massives erupcions volcàniques van tenir lloc a la lluna de Júpiter, Io, dins d’un período de dues setmanes l’agost de l’any passat, el que ha portat als astrònoms a especular respecte arquests rars “rampells”, que poden enviar materials a centenars de quilòmetres per sobre de la seva superficie i que poden ser més comuns del que és pensaven. Les observacions d’aquestes erupcions es van realizar a l’Observatori WM Keck i l’Observatori Gemini, tots dos situats a prop en el cim del Mauna Kea a Hawaii.

“Normalment esperàvem una activitat com aquesta ca un o dos anys i en general no tant lluminosos”, ha comentat l’Imke de Pater, profesor d’astronomia a la Universitat de Califòrnia a Berkeley. “Ara hem observat tres erupcions extremadament brillants, que suggereixen que si observem amb més freqüència, podríem observar-ne més a Io”.

Io, és la lluna més interna dels quatre satèl·lits “galileans” de Júpiter, amb uns 2.300 quilòmetres de diàmetre i a part de la Terra, és l’únic lloc conegut del Sistema Solar amb volcans en erupció amb lava molt calenta, tal com l’observem a la Terra. A causa de la seva baixa gravetat, a Io les erupcions volcàniques produeixen una estructura en forma de paraigües i les seves deixalles s’enlairen molt a l’espai.

De Pater i altres investigadors com l’Ashley Davies, volcanòleg del Jet Propulsión Laboratory de Califòrnia, han ressaltat que les recents erupcions haurien expulsat desenes de quilòmetres cúbics de material en un espai de centenars de quilòmetres quadrats en un período curt de temps.

“Aquests nous esdeveniments están en un tipus relativament rar d’erupcions de Io,  per la seva mida i la seva sorprenent alta emissió térmica”. “La quantitat d’energia que és emesa en aquestes erupcions implica que les fonts de lava brollen per les fissures en un gran volum, formatn fluxos de lava que s’estenen ràpidament per la superficie d’Io”.

Aquestes imatges han nestat enregistrades en diferetns longituds d’ona infraroges, el dia 15 d’agost de 2013 a l’Observatori WM Keck i el 29 d’agost de 2013  a l’Observatori  Gemini Nord.

gemini_io_smooth.png

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

Cap comentari per ara. Tu pots ser el primer.

Deixa un comentari