El Hubble observa la desintegració d’un asteroide.

El Telescopi Espacial Hubble de la NASA ha fotografiat el trencament d’un asteroide fins en 10 trossos, fins ara mai observat .

Fins ara, havíem observat com els fràgils cometes s’acostaven al Sol i es fragmentaven, res com aquesta ruptura que no s’havia observat mai en el cinturó d’asteroides.

“Es tracta d’una roca. Que la veiem trencant-se davant dels nostres ulls d’una manera sorprenent”, ha comentat en David Jewitt, membre de l’UCLA.

L’asteroide esmicolat,  anomenat P/2013 R3  es va observar la seva anòmala estructura per primera vegada el passat 15 de setembre de 2013, dins de la recerca Catalina i Pan-STARRS. Una observació de seguiment del 1 d’octubre de l’Observatori W.M. Keck situat en el cim del Mauna Kea, va mostrar tres cossos mòbils integrats dins d’un embolcall de pols amb una grandària gairebé semblant al diàmetre de la Terra.

“Keck ens va mostrar que allò era digne de ser observat amb el Hubble” ha comentat en Jewitt. Amb la seva superior resolución, el Hubble va mostrar que en realitat eren 10 objectes molt propers entre ells, amb unes cues de pols en forma de cometa. Els fragments més grans tenen uns 200 metres de radi, més o menys dues vegades la longitud d’un camp de futbol.

Les dades del Hubble van indicar que els fragments s’estan allunyant uns dels altres a 1,5 quilòmetres per hora aproximadament, més lent que la velocitat d’una persona caminant. L’asteroide va començar a trencar-se a principis de l’any passat, però els nous trossos s’han observat en imatges més recents.

Això fa poc probable que l’asteroide s’estigui desintegrant a causa d’una col·lisió amb un altre asteroide, ja que el trencament seria més ràpid i violent en comparació del que s’ha observat.

També es creu que l’asteroide no s’ha trencat com a conseqüència dels gels interios i el seu escalfament i vaporització. L’asteroide és massa fred com per poder sublimar els gels d’una manera significativa, sobretot degut a la seva distancia al Sol, de gairebé 300 milions de quilòmetres.

Això deixa com a posible escenari, que l’asteroide s’està desintegrant degut al subtil efecte de la llum solar, que fa que la velocitat de rotació augmenti lentament.

hs-2014-15-f-print.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

Cap comentari per ara. Tu pots ser el primer.

Deixa un comentari


The document has moved here.

Moved Permanently

Apache/2.4.29 (Ubuntu) Server at www.zak.co.il Port 80