La primera llum de la Gemini Planet Imager.

Després de gairebé una década de desenvolpament, construcción i proves, l’instrument més avançat del món per obtener imatges de forma directa i anàlisi de planetes situats al voltant d’altres estrelles, ha recollit la llum de mons llunyans.

L’instrument anomenat Gemini Planet Imager (GPI), va sxer dissenyat, construït i optimitzat per obtenir imatges de febles planetes situats al voltant d’estrelles brillants i sondejar alhora les seves atmosferes. També será una poderosa eina per l’estudi dels discos de pols de formació planetària situats al voltant de joves estrelles. És el més avançat d’aquests instruments del món i està instal·lat en un dels telescopis més grans, el telescopi Gemini Sud a Xile amb 8 metres de diàmetre.

“Fins i tot amb les primeres imatges, ja tenim un factor de 10 vegades la millora respecte l’anterior generació d’instruments. En un minut, estem veient els planetes que solien portar una hora d’exposició per detectar-los”, ha comentat en Bruce Macintosh, membre del Lawrence Livermore National Laboratory i responsable de l’equip de recerca que va construir la càmera.

La GPI detecta radiació infraroja (calor) dels joves planetes similars a Júpiter, situats en òrbites àmplies al voltant d’altres estrelles. Els equivalents als planetes gegants del nostre Sistema Solar és van formar poc després de la mateixa formació de la nostra estrella.

“La majoria dels planetes que coneixem fins ara, només es coneixen per mètodes indirectes que ens diuen que allà hi ha un planeta, així com una mica d’informació de la seva òrbita i massa, però no gaire més”, indica en Macintosh. “Amb la GPI que detecta imatges directes de planetes situats al voltant d’estrelles, és més capaç d’analitzar el sistema i realment submergir-se en les característiques atmosfèriques dels planetes”.

Per les primeres observacions de la GPI, l’equip de recerca va observar objectes prèviament coneguts, com el sistema Beta Pictoris, on la GPI va obtenir el primer espectre del jove planeta Beta Pictoris b. L’equip de recerca utilitzà la primera llum, per polaritzar l’instrument que pot detectar la llum de l’estrella dispersada en minúscules partícules per estudiar un tenue anell de pols que orbita a la estrella a una estrella molt jove, HR 4796A. Amb instruments anteriors, només s’havia observat les estructures exteriors de l’anell, amb la GPI s’ha pogut observar tota la circumferència de l’anell.

betapic.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.  

Cap comentari per ara. Tu pots ser el primer.

Deixa un comentari