El Hubble utilitza una súper estrella per mostrar-nos una llum festiva.

Aquesta imatge festiva, presa pel Telescopi Espacial Hubble de la NASA, s’assembla a una corona de flors de Nadal, amb brillants llums. La brillantor resideix a l’hemisferi sud, és la brillant estrella RS Puppis, situada en el centre de la imatge, que està embolcallada per un capoll de pols il·luminat alhora per la mateixa estrella. La súper estrella es deu vegades més masiva i 200 vegades més gran que el nostre Sol.

RS Puppis brilla ritmicament, il·luminant i enfosquint al llarg d’un cicle de sis setmanes. És una de les més lluminoses del tipus d’estrelles variables anomenades Cefeides. La seva brillantor intrínseca mitja és de 15.000 vegades més brillant que el Sol.

La nebulosa parpalleja en forma de polsos de llum de la mateixa cefeida que és propaga en dirección a l’exterior. El Hubble va prendre una sèrie d’imatges del centelleig de la llum a través de la mateixa nebulosa coneguda com a “eco de llum”. Tot i que la llum viatja a través de l’espai a una velocitat que pot anar de la Terra a la Lluna, en poc més d’un segon, la nebulosa és tan gran que la llum reflectida pot ser enregistrada al travessar la nebulosa.

En observar la fluctuació de la llum de RS Puppis, és pot enregistrar els tenues reflexos dels polsos de la llum en moviment a través de la nebulosa. Els astrònoms són capaços de mesurar aquests ecos de llum i definir una distancia molt precisa. La distancia de RS Puppis s’ha deduït a 6.500 anys llum de nosaltres, amb un marge d’error de només un 1 per cent.

hs-2013-51-a-print.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

Cap comentari per ara. Tu pots ser el primer.

Deixa un comentari