El Hubble descobreix l’evidència de la formació d’un planeta extrasolar.

Prop de 900 planetes extrasolars han estat confirmats fins ara, però ara per primera vegada, els astrònoms creuen estar observant l’evidència d’un planeta en formació en un lloc molt complex, a una gran distància d’una nana vermella.
La fina visió del Telescopi Espacial Hubble de la NASA, ha detectat un misteriós buit en una regió d’un gran disc protoplanetari de gas i pols situat al voltant d’una jove estrella, TW Hydrae, situada a uns 176 anys llum de nosaltres, en la constel·lació d’Hydra. La presència d’aquest buit, és podria explicar com a conseqüència dels efectes del creixement d’un planeta, el qual estaria recollint gravitacionalment el material i alhora llaurant un camí en el disc, com una màquina llevaneus.
Els investigadors, dirigits per John Deves, membre del Space Telescope Science Institute, han localitzat el buit situat a uns 7.500 milions de quilòmetres de l’estrella nana vermella. Això suposaria el planeta a una distància equivalent a Plutó en el nostre Sistema Solar.
L’àmplia òrbita indica que el planeta és mou lentament al voltant de l’estrella amfitriona. Localitzar el presumpte planeta, és hores d’ara un gran repte. La teoria de formació dels planetes, indica que aquests es formen a partir de l’acumulació lenta però persistent de material del disc que l’envolta. TW Hydrae té només 8 milions d’anys. Ho hi hagut prou temps perquè un planeta pugui créixer amb una lenta acumulació de residus. De fet, a la distància de 7.500 milions de quilòmetres, trigaria més de 200 vegades en formar-se del que va trigar Júpiter, a causa de la seva lenta velocitat i la menor densitat de material.
Una altre teoria de formació de planetes, però suggereix, que una regió del disc s’esdevé gravitacionalment inestable i es col·lapse sobre si mateix. En aquest escenari, el planeta podria formar-se amb major rapidesa, en tan sols uns pocs milers d’anys.
El que complica la història, és que l’estrella nana vermella és només un 55 per cent de la massa del nostre Sol. “És molt interessant observar un sistema estel·lar com aquest”, ha comentat en John Deves, “Aquesta és l’estrella de menor massa que hem observat un buit, en una regió protoplanetaria tan lluny de nosaltres”.
hs-2013-20-a-print.jpg
Si voleu més informació, premeu aquest enllaç. 

Cap comentari per ara. Tu pots ser el primer.

Deixa un comentari