El Hubble observa un ornament còsmic de Nadal.

Aquests dies s’aprofiten per la decoració nadalenca i el guarniment dels arbres. Per no quedar-se enrere, els astrònoms que treballen amb el Telescopi Espacial Hubble de la NASA, ha fotografiat una regió d’aparença festiva, la nebulosa planetària NGC 5189. Una intricada estructura gasosa que brilla i que s’assembla a un adorn de Nadal, com un vidre bufat amb una cinta que brilla intensament.

La nebuloses planetàries representen la breu etapa final en la vida d’una estrella mitjana com el nostre Sol. Mentre que consumeixen l’últim combustible del nucli de l’estrella moribunda, que expulsa una gran part del seu embolcall exterior. Aquest material després s’escalfa per la radiació del romanent estel·lar s’irradia produint brillants núvols del rmanent estel·lar irradiant complexes estructures, com l’ejecció de la massa de l’estrella és desigual en el temps i direcció.

Un espectacular exemple d’aquella bella complexitat s’observa en els lòbuls blavosos de NGC 5189. La major part de la nebulosa és mostra amb una estructura de nusos i filaments. Com a resultat d’aquest procés de pèrdua de massa, la nebulosa planetària s’han creat estructures niades, inclinades una respecte l’altre, que s’expandeixen a distància des del centre en direccions diferents.

Aquesta estructura bipolar o quadrupolar podria explicar-se per la presència d’una companya binària que orbita l’estrella central i influeix en el patró d’ejecció de massa durant l’agonia de la mateixa estrella. El romanent de l’estrella central, després d’haver perdut una gran part de la seva massa, ara viu els seus últims dies com una nana blanca. No obstant això, no hi ha una candidata a la possible acompanyant visual.

hs-2012-49-a-print.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

Cap comentari per ara. Tu pots ser el primer.

Deixa un comentari