Aclarint la boira còsmica: La galàxia més llunyana observada fins ara.

Un equip europeu d’astrònoms utilitzant el Very Large Telescope de l’ESO, situat al nord de Xile, ha mesurat la distància de la galàxia més llunyana que és coneix. A través d’un delicat anàlisi de la brillantor de la galàxia, es va descobrir que la llum observada va ser emesa quan l’universs tenia només 600 milions d’anys (conegut amb un desplaçament al vermell de 8,6). Aquestes són les primeres observacions confirmades d’una galàxia amb una llum que ha travessat l’opaca boira d’hidrogen que omplia el cosmos en aquesta època primitiva. Els resultats apareixen publicats en la edició del 21 d’octubre de la revista Nature.

“Utilitzant el Very Large Telescope de l’ESO, hem confirmat que una galàxia detectada prèviament a través del Hubble, és l’objecte més remot identificat fins ara a l’univers”, comenta en Matt Lehnert, membre de l’Observatori de Paris, i responsable d’aquest article. “El poder del VLT i del seu espectrògraf SINFONI, ens ha permés mesurar la distància d’aquesta  tènue galàxia i descobrir que estem observan l’univers que tenia tan sols 600 milions d’anys”.

Estudiar aquestes primeres galàxies és extremadament difícil. Quan ens arriba a la Terra la llum que inicialment va ser molt brillant, l’observem més tènue i petite. Aquesta dèbil llum es troba centrada principalment en la radiació infraroja de l’espectre, degut que la seva longitud d’ona s’estirat com a conseqüència de l’expansió de l’univers, un efecte conegut com a desplaçament cap el vermell. En aquestes èpoques tan properes al Big Bang, menys de mil milions d’anys després d’aquest esdeveniment, l’univers no era completament transparent i gran part del seu espai esta ple d’una boira d’hidrogen que absorbia l’intensa llum ultraviolada que provenia de les joves galàxies. Aquesta època durant la qual aquesta boira estava dispersada per la llum ultraviolada és coneguda com l’era de la reonització. Tot i aquestes circumstàncies, la nova càmera Wide Field Camera 3 a bord del Telescopi Espacial Hubble, va descobrir l’any 2009 alguns potents objectes candidats que podrie ser galàxies de l’era de la reonització. Confirmar les distàcies d’objectes tan tènues i remots és un gran desafiament que tan sols és pot aconseguir utilitzant espectrògrafs instal·lats en grans telescopis situats a la Terra, capaços de mesurar els desplaçaments cap el vermell de la llum d’aquestes galàxies.

eso1041a.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

Cap comentari per ara. Tu pots ser el primer.

Deixa un comentari