El Hubble descobreix una estrella que és menja un planeta.

El planeta conegut més calent de la nostra Via Làctia, podria ser també el d’una vida més curta. El planeta està condemnat a ser menjat per la seva estrella mare, segons les observacions fetes pel nou instrument del Telescopi Espacial Hubble, el Cosmic Origins Spectrografh (COS). El planeta pot ser només l’hi quedin 10 milions d’anys de vida, abans que l’estrella el devori.

El planeta anomenat WASP-12b, està molt a prop de la seva estrella, i això provoca una temperatura superficial d’uns 1.500 graus Celsius, alhora que és estirat per unes enormes forces de marea. L’atmosfera s’ha allargat fins a tres vegades el radi del planeta Júpiter, i esta sent engolida per la mateixa estrella. Aquest planeta és un 40% més massiu que Júpiter.

Aquest intercanvi de matèria entre dos objectes estel·lars, és comú entre sisitemes binaris estel·lars, però aquesta és la primera vegada que s’observa clarament entre una estrella i un planeta.

“Estem veient un enorme núvol de material al voltant del planeta, i que s’està escapant per ser capturat per l’estrella. Hem identificat elements químics en aquest planeta, que no havíem observat fins ara fora del nostra sistema solar”, comenta la Carole Haswell, membre de la The Open University de Gran Bretanya.

Els resultats d’aquesta recerca, han estat publicats el dia 10 de maig a la revista The Astrophysical Journal Letter.

En un article publicat recentment a la revista Nature, en Shu-lin, membre del departament d’astronomia de la Universitat de Pequin, havia previst que la superfície d’aquest planeta estaria distorsionada per la gravetat de l’estrella, alhora que les forces de marea tornarien molt calenta a la seva atmosfera, fent-la expandir a l’exterior del mateix planeta. Ara el Hubble ha confirmat aquesta predicció.

WASP-12 és una estrella nana groga, situada aproximadament a uns 600 anys llum de nosaltres, en la constel·lació d’Auriga. L’exoplaneta va ser desconert pel Wide Area Search for Planets (WASP) l’any 2008. Un servei de recerca automatizat, que detecta planetes que passen per davant d’estrelles (en trànsit). El planeta fa una òrbita al voltant de la seva estrella un cop cada 1,1 dies.

hs-2010-15-a-print.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

Cap comentari per ara. Tu pots ser el primer.

Deixa un comentari

Apache/2.4.29 (Ubuntu) Server at www.zak.co.il Port 80

Moved Permanently

301 Moved Permanently

The document has moved here.