Un descobriment de la sonda Cassini insinua la presència d’un oceà a Enceladus.

Científics europeus de la missió Cassini de l’ESA/NASA, han detectat per primera vegada sals de sodi en les partícules de gel a l’anell E del planeta Saturn, que està format principalment pel material que prové dels plomalls del vapor d’aigua que surt del satèl·lit Enceladus.

La detecció d’aquest gel salat, indica que la petita lluna pot albergar un dipòsit d’aigua líquida , fins i tot un oceà per sota de la seva superfície.

La sonda Cassini va descobrir aquests plomalls de gel d’aigua a Enceladus l’any 2005. Els plomalls emesos a través de les fractures situades a prop del pol sud, expulsen partícules de gel minúscules i vapor. Les partícules que eviten la gravetat del satèl·lit, poden reomplir l’anell E del planeta Saturn.

El Cosmic Dust Analytzer de la sonda Cassini, està dirigit per Ralf Srama, que es un investigador del Max Plank Institute for Nuclear Plysics de Heildelberg a Alemanya, el qual ha examinat la composiicó d’aquestes partícules de sal de sodi.

“Creiem que el material salat, prové de les profunditats d’Enceladus i que té l’origen en les roques del fons d’aquest estrat líquid”, comenta en Frank Postberg, científic de la missió Cassini i autor d’aquesta recerca.

Els científics que treballen a l’Analitzador de Pols Còsmica, conclouen que l’aigua líquida ha d’estar present perquè és l’única manera de dissoldre quantitats significatives de minerals i poder explicar aquests nivells detectats de sals.El procés de sublimació (mecanisme que allibera vapor directament del gel sòlid de la crosta) no podria explicar per ell sol, la presència d’aquesta sal.

La composició d’aquestes partícules de l’anell E, es van detectar durant un anàlisi químic de milers de partícules, que colpeixen a altes velocitats la sonda Cassini, proporcionat d’aquesta manera una informació indirecta de la composició dels plomalls d’Enceladus.

Les partícules de l’anell E, són de gel d’aigua gairebé pure, però que en les anàlisis que s’han fet, s’han detectat indicis de sodi en les seves partícules.

pia06254.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

1 Comentari fins ara

  1. » Index 2009. Desembre 29, 2009 10:07 pm

    […] 30 Juny 2009. Un descobriment de la sonda Csssini insinua la presència d’un oceà a Enceladus.  […]

Deixa un comentari