El Swift observa el cometa Lulin.

Mentre arriben nous esclats d’alta energia de les explosions còsmiques, el satèl·lit Explorador de Raigs Gamma Swift de la NASA, està controlant al nou cometa Lulin mentre s’apropa a la Terra. Per primera vegada els astrònoms estan veient un cometa simultàniament el llum ultraviolada i en radiació de raigs X.

“No hem pogut enviar una sonda espacial al cometa Lulin, però el Swift ens està proporcionant una informació com si l’haguéssim enviat”, comenta la Jenny Carter, responsable d’aquest estudi i membre de la Universitat de Leicester del Regene Unit.

“El cometa està alliberant una gran quantitat de gas, la qual cosa el fa un objectiu idela per les observacions de raigs X”, comenta l’Andrew Read, membre del mateix equip de recerca.

Un cometa és un conglomerat de gasos congelats amb pol. Aquestes “boles de neu bruta”, llencen el gas i la pols quan s’acosten al Sol. El cometa Lulin, que es coneix oficialment amb la referència C/2007 N3, és va descobrir l’any passat per astrònoms de l’Observatori Lulin de Taiwan.

El cometa és ara un objecte dèbil, visible a simple vista en regions fosques. Lulin passarà properament a uns 61 milions de quilòmetres de la Terra, aproximadament 160 vegades la distància entre la Terra i la Lluna.

El passat dia 28 de gener, el Swift configurat amb el Telescopi Ultraviolat/Òptic (UVOT) i el Telescopi de Raigs -X (XRT) va observar al cometa Lulin. En Dennis Bodewits, membre de l’equip de recerca comenta que, “les dades del UVOT mostren que el Lulin està perden gairebé uns 3.000 litres d’aigua per segon. Amb aquesta quantitat, n’hi hauria prou per omplir una piscina olímpica en menys de 15 minuts”.

El Swift no pot observar aquesta aigua directament, ho fa gràcies a la llum ultraviolada del Sol, que separà les molècules d’aigua en àtoms d’hidrogen i d’hidroxil (OH). El UVOT del Swift detecta les molècules d’hidroxil, de manera que les imatges del Lulin ens mostren un núvol d’hidroxil envoltant-lo uns 400.000 quilòmetres, aproximadament una mica més que la distància qie hi ha entre la Terra i la Lluna.

El cometa estava passant per la constel·lació de Libra, quan el Swift va capturar aquesta imatge. Aquestes dades s’han combinat amb una imatge presa pel Digital Sky Survey.

cometa-lulin2.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

1 Comentari fins ara

  1. » Index 2009. Agost 30, 2009 1:28 pm

    […] 22 Febrer 2009. El Swift observa el cometa Lulin.  […]

Deixa un comentari

Apache/2.4.29 (Ubuntu) Server at www.zak.co.il Port 80

The document has moved here.

301 Moved Permanently