Un telescopi virtual de 100 metres de diàmetre obté una imatge espectacular.

Un equip d’astrònoms francesos ha obtingut una de les imatges en color més nítides aconseguides fins ara. Es tracta de l’estrella T Leporis, visible tan petita en el cel, com veuriem un edifici de dos pisos situat en la superfície de la Lluna. La imatge ens mostra l’entorn molecular esfèric d’una vella estrella, que va estar capturada amb l’interferòmetre del Very Large Telescope (VLTI) de l’ESO, configurat amb una estructura d’un telescopi virtual de 100 metres de diàmetre.

“Aquesta es una de les primeres imatges utilitzant la interferometria del infraroig proper”, comenta l’autor d’aquest estudi, en Jean-Baptitste Le Bouqin. La interferometria és una tècnica que combina la llum de diferents telescopis, donant com a resultat una imatge més nìtida de la que s’obtindria amb un sol telescopi d’un diàmetre equivalent. Aconseguir aquesta tècnica requereix que els diferents components del VLTI disposin d’una presició d’una fracció d’un micròmetre per sobre dels 100 metres i mantenir-la durant totes les observacions; certament un gran repte tècnic.

Al utilitzar la interferometria, els astrònoms normalment tenen que acontentar-se amb franges, el característic patró de les línies fosques i brillants que produeixen quan dos eixos de llum es combinen, a partir del qual és pot modelar les propietats físiques del objecte estudiat. De totes maneres, quan un objecte es observat varies vegades amb diferents combinacions i configuracions dels telescopis, es possible combinar aquests resultats per reconstruir una imatge del objecte. Això es precisament el que aconseguit el VLTI de l’ESO, utilitzant els Telescopis Auxiliars de 1,8 metres de diàmetre.

“Hem estat capaços de construir una impressionant imatge i mostrar per primera vegada l’estructura similar a una ceba de l’atmosfera d’una estrella gegant, en una etapa final de la seva vida”, comenta l’Antonie Mérand, membre de l mateix equip científic. “Models numèrics i dades indirectes ens ha permès imaginar-nos com era l’aparença de l’estrella, així que resulta impressionant que ara la puguem observar i sobre tot en color”.

T Leporis, està situada en la constel·lació de Lepus, a uns 500 anys llum de nosaltres. Pertany a la família de les estrelles Mira, molt conegudes entre els astrònoms amateurs. Aquestes estrelles gegants variables, han esgotat quasi bé el seu combustible nuclear i alhora estan perdent la seva massa. S’acosta el fi de la seva vida com estrelles normals i aviat moriran per converitr-se en estrelles nanes blanques. El Sol arribarà a ser una estrella Mira d’aquí alguns milers de milions d’anys, arribant la seva grandària fins a la Terra amb el seu gas i pols expulsada al final de la seva vida.

Una altre interessant imatge pressa amb el VLTI, amb la mateixa tècnica ens mostra el sistema estel·lar doble de Theta Orionis C, situada en el Trapezi de la Nebulosa d’Orió. Aquesta imatge, que va ser la primera construïda amb les dades del VLTI, on es separaren clarament les dues estrelles joves i massives d’aquest sistema. Les observacions tenen una resolució espacial d’uns 2 mil·liarcs de segon.

theta-orionis.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

1 Comentari fins ara

  1. » Index 2009. Agost 30, 2009 11:26 am

    […] 20 Febrer 2009. Un telescopi virtual de 100 metres de diàmetre obte una imatge espectacular.  […]

Deixa un comentari

301 Moved Permanently
Apache/2.4.29 (Ubuntu) Server at www.zak.co.il Port 80

The document has moved here.

Moved Permanently