Un núvol acolorit amb un cor massiu.

En aquesta nova imatge de l’ESO, observem la sorprenent e intricada regió d’una gran guarderia estel·lar, anomenada Gum 29. En el centre de la qual, és troba un petit cúmul d’estrelles anomenades Westerlund 2, que acull alhora un dels sistemes estel·lars dobles més massius coneguts fins ara.

Gum 29 és una enorme regió de gas d’hidrogen que ha perdut els seus electrons (ionitzats), degut que està a prop de la intensa radiació d’unes joves i calentes estrelles situades en el centre de la nebulosa. Els astrònoms anomenen aquesta regió com H II, formant part d’una espectacular extensió que s’escampa més de 200 anys llum a través de l’espai. El nom d’aquest objecte, prové del fet que sigui la 29a entrada del catàleg publicat per l’astrònom australià Colin Stanley Gum l’any 1955.

Afegit dins d’una enorme nebulosa, Westerlund  2 que és poc conegut, s’aprecia clarament dins de Gum 29. Els últims càlculs indiquen que és troba a una distància d’uns 26.000 anys llum de nosaltres, situant-lo d’aquesta manera en els límits exteriors del braç espiral Carina de la Via Làctia. Aquesta distància, ha estat un motiu d’intens debat en un passat, degut a que Westerlund 2, és un objecte molt jove, amb una edat de només 1 o 2 milions d’anys.

Unes observacions prèvies havien fet notar la presència de dues estrelles en el fons d’aquest cúmul, com uns veritables leviatans. Juntes formen el que és coneix com un sistema doble. Les dues estrelles tenen unes masses de 82 i 83 vegades la del Sol i una gira al voltant de l’altre en tant sols 3,7 dies. És la família estel·lar més massiva coneguda per els astrònoms.

Unes observacions detallades en confirmat que és tracten de dues estrelles Wolf-Rayet. Aquestes estrelles massives que s’acosten al final de la seva vida, expulsen grans quantitats de material. Les observacions fetes amb raigs X, mostren que les corrents del material que expulsen contínuament, col·lideixen creant un resplendor en radiació X.

La imatge és va prendre amb la Wide Filed Imager (WFI), una càmera adaptada al telescopi Max-Planck de 2,2 metres de diàmetre de l’ESO, situat a La Silla (Xile).

gum-29.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

Cap comentari per ara. Tu pots ser el primer.

Deixa un comentari