La hibernació d’una magnetar.

Uns astrònoms han descobert un estrany objecte celeste, que ha emès uns 40 flaixos en llum visible, abans de desaparèixer. El més probable, és que sigui un lligam desaparegut entre la família de les estrelles de neutrons. El primer objecte amb un sorprenent camp magnètic que s¡ ha mostrat visible breuement.

En un principi, aquest objecte apareixia com un esclat de raigs gamma, suggerint la mort d’una estrella distant. Però ben aviat, ens va mostrar que el seu origen era més proper. Després dels primers impulsos de raig gamma, va haver un període de tres dies d’inactivitat, durant els quals és van observar 40 “bengales” en llum visible, seguit alhora per un episodi que va brillar en l’infraroig proper, 11 dies més tard i que llavors va estar enregistrat pel Very Large Telescope de l’ESO. Llavors la font, va tornar-se inactiva.

“Estem observant un objecte que ha estat hivernant durant dècades, abans d’introduir-se en un període breu d’activitat”, comentava l’Alberto J. Castro-Tirado, autor de l’article que, d’aquesta recerca sortirà publicat aquesta setmana en la revista Nature.

El candidat més probable per aquest misteriós objecte, és un magnetar, situat dins de la nostra galàxia, a una distància aproximada d’uns 15.000 anys llum, en direcció a la constel·lació de Vulpecula (la Guineu). Els magnetars, són estrelles joves de neutrons amb un potent camp magnètic de bilions de vegades el camp magnètic de la Terra.

“Un magnetar podria esborrar la informació de totes les targetes de crèdit de la Terra, si aquest objecte estigués situat a mig camí de la Lluna”, comenta el coautor d’aquest article, l’Antonio de Ugarte Postigo. “Els magnetars poden romandre quiets durant dècades. És probable que existeixi una població considerable en la nostra Via Làctia, encara que només s’han identificat una dotzena aproximadament”.

Alguns científics s’han fitxat que els camps magnètics haurien d’estar evolucionant cap a una agradable jubilació, mentre que els seus camps magnètics decauen. Encara que fins ara no s’havia identificat cap evidència a favor d’aquest esquema evolucionari.

Aquest nou objecte descobert, conegut com a SWIFT J195509+261406, que s’ha observat degut a un esclat inicial de raigs gamma (GRB 070610), el qual en podria ser el primer candidat. La hipòtesi de magnetar per aquest objecte, està reforçada per un altre anàlisi, basat en un conjunt de dades, que apareixen en aquest exemplar de la revista nature.

magnetar.jpg

Si voleu més informació, premeu aquest enllaç.

1 Comentari fins ara

  1. » INDEX 2008 Desembre 29, 2008 7:39 pm

    […] 30 Setembre 2008. La hibernació d’un magnetar.   […]

Deixa un comentari